De muzikale reis – Het maken van een album (week 11)

Weer een week voorbij, deze week niet bijzonder veel aan mijn muzikale project kunnen doen, de uren die ik ervoor gereserveerd heb zijn voornamelijk opgegaan aan handleidingen lezen en muziek luisteren. Ik heb namelijk een behoorlijke achterstand opgelopen in het luisteren van mijn aangeschafte muziek. Soms heb ik slechts delen geluisterd van een album of de tijd er niet voor genomen. Deze week stond in het teken van de Elektron Digitakt & Autechre EPS 1991 -2002.

Elektron Digitakt

De Digitakt stond al heel lang op mijn wensenlijst en ik heb er een tijd een te leen gehad. Nadat mijn motu niet meer werkte en ik op zoek ging naar een kleine audio interface ontstond het idee de Digitakt aan te schaffen. Die is immers sinds een tijdje ook te gebruiken als audio interface. Erg handig.

Hij werkt heel erg intuïtief en ik heb nooit de moeite genomen om de handleiding te lezen. Maar nadat ik vorige week was begonnen aan het verkennen van de Machinedrum ben ik ook hier begonnen met het lezen van de handleiding. En dat is toch wel handig. Zeker het deel over het gebruik van de MIDI tracks, daar was ik nog helemaal niet ingedoken. Het heeft weer veel ideeën gebracht over het gebruik in combinatie met de modular en het sequencen van oude hardware samplers. Ik ben nog niet aan het einde van de handleiding en ik heb al voor maanden nieuwe inspiratie.

Ik las eigenlijk nooit handleidingen maar nu ik er min of meer noodgedwongen mee begonnen ben kan ik het iedereen aanraden. Je leert er altijd wat van.

Autechre EPS 1991 – 2002

Ik ben een groot liefhebber van Autechre, en ik probeer altijd om de verzameling compleet te houden. Zo heb ik bij het uitkomen van EPS 1991 -2002 deze gelijk gekocht maar nooit echt begonnen met luisteren. Ik heb er inmiddels een aantal van beluisterd en er zitten een aantal EP’s tussen die ik ook ergens in mijn collectie heb, en een aantal die ik niet heb. De vraag is ook altijd waar ze zijn. Dus deze verzameling cd’s in een box is erg handig.

Het is een mooie collectie om bij elkaar in 1 box te hebben en achter elkaar de ontwikkeling van Autechre door de jaren heen te kunnen beluisteren, van de meer rave georiënteerde tracks door naar het meer abstracte werk. Het blijft enorm knap hoe de muziek ondanks de vele structurele vormen toch een heel open en dynamisch karakter blijft houden. Ik blijf bij iedere luisterbeurt ook nieuwe dingen ontdekken of luister er op een andere manier naar. Het helpt wel om er echt voor te gaan zitten en het niet als achtergrond muziek bij het werken op te zetten om het echt te ervaren. Ook al werkt het voor mij ook prima als achtergrondmuziek. Voor mensen die nu pas beginnen met Autechre en in een keer een leuk item voor de muziekcollectie willen hebben is dit een mooi startpunt.

De week

Echt werken aan het album zat er deze week niet in, wel kunnen werken aan technische kennis en inspiratie. Zo blijf ik toch iedere week weer bezig met muziek. En dat blijft het belangrijkste.

De muzikale reis – Het maken van een album (week 10)

Deze week stond verder in het teken van de langzame terugkeer naar het maken van geluid. En om het deze week eenvoudig te houden heb ik mij gericht op 1 instrument. De Elektron Machinedrum. Ik heb hem al vele jaren en ik ben er nooit echt goed ingedoken. Het is een van die machines die erg ondergewaardeerd is in mijn ogen. Dat heeft deels te maken met de duizelingwekkende mogelijkheden en je raakt snel overrompeld door de stijle leercurve. Vandaar dat veel mensen er niet echt warm voor lopen denk ik. Ik moet toegeven dat ik hetzelfde ervaren heb.

In het licht van mijn nieuwe manier van werken voelde het goed om weer eens helemaal overnieuw te beginnen met de Machinedrum. Dus heb ik veel van mijn muziektijd deze week besteed aan de handleiding en YouTube videos. En dat gaat vast door de komende tijd.

Het blijft een beetje doorploeteren in het begin, maar toen ik eenmaal over de eerste hordes heen was begon het te dagen. Het is absoluut is klassieker, maar niet een die ik zou kunnen gebruiken hoe ik andere instrumenten gebruik. In periodes af en aan. Dan zou ik te snel de handigheid met de machine verliezen. Ik moet deze drum machine voor langere tijd intensief gebruiken om niet steeds weer de handleiding te moeten pakken.

Ik ben er zeker van dat er dan veel meer uitkomt. Als je de kans ziet er 1 te kunnen kopen, gelijk doen. Het is een beetje een stijle leercurve maar die is het waard. Het is een erg mooie drummachine.

Ik heb besloten deze op te nemen in de setup voor het album. Het gaat de hoofdbron worden voor al mijn drums in het project.

Learning the Machinedrum

Als je eenmaal een Machinedrum hebt, zijn er een paar plaatsen waar je kan beginnen met het leren gebruiken ervan. Een daarvan is de uitstekende serie tutorials die op Youtube te vinden zijn, gemaakt ten tijde van het uitkomen ervan. Mr Dataline Machinedrum Tutorial part 1.

Simpelweg het volgen van deze serie en je hebt al een prima start te pakken. Een andere goede video over de Machinedrum is gemaakt door Blush Response. Blush Response Elekron Machinedrum. Deze zit qua sound design meer in de industriële hoek in de video, maar dat mag de pret niet drukken en hij geeft een erg goed overzicht van de mogelijkheden die de Machinedrum biedt.

En simpelweg de handleiding lezen met een kop thee brengt je ook al een heel eind. Er is overigens ook een alternatieve firmware, deze kan je hier vinden. Ik heb deze nog niet gebruikt, maar ga dat waarschijnlijk in de toekomst zeker doen.

Autechre heeft de Machinedrum & Monomachine ook veel gebruikt in hun muziek en een aantal jaren geleden de sysex data online gezet, meer info hierover is te vinden op het Elektronauts forum in  deze draad.

De week samenvattend

Een prima week weer voor wat betreft het werken aan muziek en specifiek het leren gebruiken van de Machinedrum. Een beetje een gemengd gevoel over de voortgang richting het uiteindelijke doel, het album. Maar simpelweg zitten met 1 instrument en daar echt aandacht aan besteden geeft weer een hele andere ruimte aan creatief denken en bezig zijn. En dat is weer goed voor het project. Een prima week dus al met al. Op weg naar de volgende week.

De muzikale reis – Het maken van een album (week 9)

Eindelijk weer echt muziek aan het maken. In plaats van alleen handleidingen en boeken lezen. Geluid maken blijft uiteindelijk toch het leukste. Een paar korte opnamen kunnen maken van mijn modular system. Het gaat allemaal nog steeds wat langzaam en mijn project gaat waarschijnlijk veel langer duren dan de oorspronkelijke planning. Maar dat mag de pret niet drukken.

Wel ga ik proberen wat kleinere tussenprojecten uit te werken om toch over de drempel te komen van het uitbrengen van mijn eigen muziek. Ik heb toch nog wel last van terughoudendheid. Iedere keer als ik dan iemand anders zijn muziek luister denk ik, dat is vele malen beter dan dat van mij.

Dus ik moet gewoon, als ik er blij mee ben, de drempel over en het uit gaan brengen. Overigens ben ik nog lang niet op het punt dat ik ergens blij mee ben. Maar ook dat komt.

Ik heb het daadwerkelijke muziek maken de afgelopen weken wel gemist. Hopelijk kan ik weer in een ritme komen en dat vasthouden. Oefening baart kunst uiteindelijk.

Naast het maken van muziek, heb ik ook weer eens wat muziek geluisterd , onder andere de DJ Kicks mix van Andrea Parker, een heel erg goede mix in de serie die al uitblinkt van kwaliteit. Uitgekomen in 1998 en voor mij heel belangrijk geweest in het ontdekken van voor mij toen onbekende artiesten en muziek. En heden ten dage klinkt deze mix nog altijd futuristisch.

Een echte aanrader om eens op te zoeken en te luisteren.

Ik heb in de planning dus ook een luister moment ingepland om een album , een mix of een setje EP’s te luisteren iedere week. Ter inspiratie en om gewoon te genieten van mooie muziek.

Op naar een nieuwe week!

De muzikale reis – Het maken van een album (week 8)

Een week voorbij en er is niet heel veel gebeurd op het gebied van muziek maken. Ik heb nog steeds problemen met het verwerken van geluid door mijn brein. Dus deze week is er weer een van aanpassen, dus ik heb mijn aandacht gericht op het lezen van handleidingen en boeken over muziek.

Wat uiteraard prima is maar het hele album project is wat stil komen te staan.
Het hoort allemaal bij mijn hersenschade dus ik ben ook gaan kijken naar manieren om toch te kunnen werken aan muziek maar dan zonder geluid.

Met name naar technieken om ideeën op te kunnen schrijven of te tekenen. Ik schrijf al veel ideeën op maar daar zit niet echt een heel goed systeem achter. Het varieert teveel en vaak als ik dan terug ga naar de ideeën heb ik geen idee meer wat ik bedoelde of wat het was.

Ik ben dus op zoek naar een duidelijk systeem zodat ik achteraf makkelijk kan herkennen wat het idee was. En dat blijkt niet altijd even makkelijk.

Mijn tweede optie is Max MSP, wat heel veel programmer achtig werk bevat en de noodzaak voor geluid maken is minder voor grote delen van het werken erin. Het kan uiteraard , maar het hoeft niet.

Ik ben nog geen expert en kan er nog niet zo snel mee uit de voeten, maar als ik periodes heb als deze waarbij geluid problemen geeft kan ik toch aan de slag blijven met muziek. Dus het werken om zover te komen met Max MSP en het ontwikkelen van een systematisch systeem voor het opschrijven van ideeën is een goed alternatief om toch in de juiste richting bezig te blijven.

De muzikale reis – Het maken van een album (week 7)

Week 7 alweer, en wederom een week met aanpassingen op het plan. Nog wat last van mijn cognitieve schade dus nog geen muziek maken deze week. Ik heb mij voornamelijk bezig gehouden met lezen over muziek. Met name handleidingen en het boek Electronic music and sound design volume one .

Een absolute aanrader, het heeft veel theorie over sound design en elektronische muziek, allemaal rondom Max Msp patches uitgelegd. Ieder hoofdstuk heeft een onderwerp met basis theorie. Daarna wordt hetzelfde onderwerp behandeld binnen Max en leer je hoe je ermee om kan gaan binnen Max. Aan het begin van ieder hoofdstuk is er een overzicht van hetgeen het hoofdstuk je gaat leren.

Je kan het gebruiken om specifieke onderwerpen over sound design te leren, vormen van synthese en het bewerken van geluid. Je hoeft hierbij geen gebruik te maken van de onderdelen om Max MSP te leren en het boek is sowieso erg goed als naslag werk.

Het is erg goed uitgelegd en het is goed ingedeeld , ik ben gewoon bij het begin gestart en ga het hele boek door, zo leer ik gelijk Max MSP gebruiken naast alle nuttige informatie over Synthese en sound design.

Het was dus weer een week zonder planning maar toch heb ik de uren kunnen vullen met het bezig zijn met muziek. En wordt het steeds meer een gewoonte.

Op naar de volgende week !

De muzikale reis – Het maken van een album (week 6)

Week 6, een andere week dan de afgelopen weken. Mijn brein zat niet mee en ik kon weinig geluid hebben. En dat maakt muziek maken wat lastig. Het hoort bij hersenschade dat dingen af en toe wat tegenzitten en dus heb ik er wat van proberen te maken op andere manieren.

Eerste deel van de week bestond voornamelijk uit rust houden, daarna heb ik mij geconcentreerd op het lezen van handleidingen. Ook al ging dat langzaam ik had toch het idee met het project bezig te zijn. En in zekere zin is dat natuurlijk ook zo.

Hopelijk kan ik volgende week weer wat meer aan muziek werken en de planning weer oppakken.

De muzikale reis – Het maken van een album (week 5)

Deze week was het vooral aanpassen, na er even tussenuit geweest te zijn dit weekend was het eerste deel van de week voornamelijk rusten en herstellen. Dus pas ergens woensdagmiddag was de energie er weer om wat met muziek te gaan doen. Ik had bewust al weinig op de planning staan, en heb deze week meer gekeken naar wat ik kon doen.

Ik ben dus wat van de lijn afgeweken.

De planning

De planning bestond  uit de volgende stappen.

      • Ableton Live & Samples.
      • Freeform patchen met de Eurorack.
      • Handleidingen lezen
      • Een coaching sessie

De uitvoering

De week begon dus op woensdag middag. Gewoon begonnen met een patch in elkaar te zetten zonder daarbij te letten op reproduceerbaarheid of het idee om deze te laten zitten. En op de record button gedrukt. Een aantal variaties opgenomen.

Wat geoefend met het maken van samples uit de opgenomen stukken muziek en dat was het wel. Niet heel veel gedaan, maar dat hoort er ook bij. Het goede nieuws is dat ik in ieder geval weer bezig ben geweest met muziek. De consistentie blijft en dat levert uiteindelijk resultaten op ergens in de toekomst.

Aan het eind van de week een sessie met mijn coach en daarin ingegaan op mijn problemen met het werken met geluid. En een aantal opdrachten meegekregen waarmee ik toch bezig kan blijven met muziek zonder perse geluid erbij nodig te hebben. Dingen waar ik zelf nooit opgekomen zou zijn. Het is in mijn geval nu eenmaal zo dat mijn hersenschade het tempo bepaald. Dit soort inzichten maken het hebben van een coach erg waardevol. Op naar volgende week.

De muzikale reis – Het maken van een album (week 4)

Weer een week voorbij, en deze week stond een realisatie centraal. Dat het grote doel van een album wellicht voor het tijdsframe dat nu beschikbaar is een wat te groot project is. Zeker gezien de learning curve die ik nog te gaan heb. Dus is het idee ontstaan om een kleiner project te maken als tussenstap.

Dat is overigens het grote voordeel van het kunnen sparren met mijn coach, op ideeën komen om de voortgang te behouden en niet teveel te worden afgeleid door een doel dat ver aan de horizon ligt. Dus deze week heb ik tijd besteden aan het leren van Ableton en het uitdenken van het kleinere project.

De planning

De planning bestond  uit de volgende stappen.

      • Ableton Live & Samples.
      • Standaard patch uitwerken.
      • Het tussenproject bedenken.
      • Een coaching sessie

De uitvoering

Het eerste deel van de week was ik nog wat bezig aan de uitloop van activiteiten die ik vorige week op de planning had. Dus daar zat de tijd in van het eerste deel van de week. De standaard patch is inmiddels uitgedacht en genoteerd. Ik heb bijna een methode gevonden die relatief snel is om patch ideeën op te schrijven voor latere uitvoering.

De meeste tijd heb ik genomen voor het leren werken met samples in Ableton. Dus het maken van muziek heb ik even niet gedaan. Puur om wat extra tijd in het educatieve deel te kunnen steken.

Daarnaast heb ik een aantal aantekeningen gemaakt voor een kleiner tussenproject. Zodat ik een goede poging kan wagen om het hele proces van idee tot afgerond project te doorlopen. Zonder dat het direct een heel album hoeft te zijn.

Het leukste deze week was een bezoek aan een evenement en een ontmoeting met mijn coach en een andere student. Mijn coach gaf een workshop & een klein optreden. We hebben  erg leuke en interessante gesprekken gevoerd. Dank daarvoor ! Altijd goed om er op uit te gaan en mensen te ontmoeten.

De muzikale reis – Het maken van een album (week 3)

Afgelopen week heb ik mijn focus gelegd op het doorlopen van het hele proces. De planning bestond  uit de volgende stappen. 

      • Het maken van een patch op mijn Eurorack synthesizer.
      • Het maken van sequences voor de patch.
      • Het opnemen ervan.
      • Maken van samples van het resultaat.
      • Het maken van een compositie met het sample pack
      • Het afmaken van het nummer.

Daarnaast heb ik mijn bezig gehouden met wat studie en onderzoek op het gebied van tonaliteit, schalen en noten. 

De uitvoering

De planning was duidelijk, dan nu naar de uitvoering. De patch heb ik deels afgemaakt en daarna begon ik wat te twijfelen over de verdeling van de modules. Dus ben ik teruggegaan naar de tekentafel en heb ik mijn cases tegen het licht gehouden. Uiteindelijk een kleine down size gedaan van het aantal modules om niet te verdwalen in mogelijkheden en de neiging om maar te blijven patchen. Less is more. 

Daarna heb ik een kleine drone opgenomen en ben daarmee aan de slag gegaan. De planning heb ik dus zeker niet gehaald. En voor volgende week blijft het dus ongeveer hetzelfde. Wel weer wat wijzer geworden en een bevestiging gekregen dat het framework op zich staat. 

Het is echter een blijvende weg van zoeken en leren naar wat werkt.

En gezien de beperkte tijd die ik erin kan steken is alles wat niet volgens plan gaat een ‘verlies’ van tijd. Vorige week was dat ook al het geval, maar dat is geen probleem. Het eindresultaat komt vanzelf. 

Het is nooit een rechte weg. Overigens blijf ik wel gewoon de planning maken en volgen. Het geeft een goede structuur en een richting aan wat er gebeuren moet. Het heeft als voordeel dat ik iedere week een vast aantal uren bezig ben met muziek. En dat is erg belangrijk. 

 

De muzikale reis – Het maken van een album (week 2)

Week 2 is gearriveerd, de tijd vliegt als je plezier hebt, en het hele proces geeft een hoop plezier. Week 1 had als resultaat het raamwerk voor het project. Het doel deze week is het beginnen aan een sample bank.

Tijdmanagement is nog wel een punt, aangezien ik niet heel veel tijd kan doorbrengen met het luisteren en bezig zijn met gelijk als gevolg van mijn hersenschade. Dus mijn schema laat slechts een uur van dit soort activiteiten per keer toe, en in kleine mate.

Dat houdt dus in dat de tijd voor het echt maken van samples en het luisteren naar loops beperkt is. Het leerproces en lezen gaat echter wel wat langer, dus daar kan ik wat meer mee. Het proces is dus voornamelijk veel voorbereiden en dan uitvoeren.

Het bouwen van Max MSP patches kan dus prima, net als het bedenken van patches voor mijn Eurorack. Daarnaast nemen het leren van Ableton & Max MSP ook nog wat tijd in beslag.

Naast alles met geluid is deze week beeld ook aan de beurt. Ik ben een moodboard waar alle invloeden bij het maken van dit album in naar voren komen. Het heeft ook nieuwe inzichten gegeven over hoe het project samen aan het komen is.

Wat ik gemerkt heb is dat het hebben van een doel en het werken daar naartoe erg leuk is. Dat de instrumenten niet alleen een ontsnapping en ontspanning zijn maar ook tot een tastbaar product gaan leiden is erg prettig.

Niet alles wat ik deze week in de planning had is ook daadwerkelijk afgekomen, en wellicht is mijn einddoel wat te hoog gegrepen voor de tijd die ik er nu voor heb staan, maar voorlopig wijzigen we even niets aan de planning en gaan we gewoon door.