Boek recensie – Kapitaal & Ideologie

Het is zover, alle 1114 pagina’s gelezen. En dat klinkt lastiger dan het is. Piketty heeft met Kapitaal & ideologie namelijk een zeer goed leesbaar en duidelijk boek geschreven. Het is nergens moeilijk of ingewikkeld. Het zet zeer helder de geschiedenis van de ontwikkeling van kapitaal, en de daarmee onlosmakelijk verbonden ongelijkheid uiteen tegen het politieke landschap.

En maakt duidelijk dat alle ongelijkheid uiteindelijk het gevolg is van politieke keuzes. Het boek draagt nergens kant en klare oplossingen aan en dat is ook niet de bedoeling, het is de bedoeling dat het boek het startpunt is van een breder perspectief op ongelijkheid en hoe de wereld meer in balans kan worden gebracht.

Het haalt de illusie van de zelfredzaamheid van het individu onderuit zonder er een oordeel over te hebben. Zonder te proberen een korte samenvatting te geven dit keer ga ik dit boek simpelweg aanraden. Sta er open in en lees het op je gemak. Neem er de tijd voor. Het is niet ingewikkeld , maar soms moet je even een moment hebben om het te verwerken en je gedachten er over te laten gaan.

Ik denk dat dit boek standaard kost moet worden in iedere economie , geschiedenis en sociologie opleiding. Er zijn de laatste tijd een aantal belangrijke boeken verschenen omtrent de huidige problemen rondom ongelijkheid , klimaatverandering en de problemen in het politieke landschap. Dit is het boek dat daar een goed historisch perspectief aan geeft.

Een absolute aanrader. En een boek dat voer geeft aan verder nadenken, en verder dan je in eerste instantie zou denken.

Boek recensie – Creative Quest

Weer een boek recensie , sinds de hele corona crisis lees ik meer en probeer ik daar mijn focus op te leggen. Mijn leesvaardigheid is weer wat beter aan het worden. Daar waar het herstel ervan door mijn hersenschade geen garantie was zit er nu toch wat verbetering in.

Ik wordt er nog steeds snel moe van maar inmiddels gaat het lezen zelf sneller en onthoudt ik meer van hetgeen ik lees. Altijd handig, bovendien kan ik het in kleine stukjes knippen.

Dus ja, ik ben meer aan het lezen, en het zijn gelukkig goede boeken ook nog. Deze keer gaat het over een boek geschreven door , en het gaat over hoe je met creativiteit kan omgaan zodanig dat het productief wordt. Over hoe je in de juiste minste komt, het omgaan met afleiding enzovoorts. Het geeft je een raamwerk om je creativiteit de ruimte te geven zonder aan productiviteit in te boeten.

Ieder hoofdstuk behandeld een onderdeel van het creatieve vak. Van het maken van je kunst, tot het beheren van alle taken eromheen, tot aan het verkopen ervan. Hoe je een netwerk opbouwt en onderhoudt , hoe je met mensen in contact komt en blijft.

Ik heb muziek maken als hobby te boek staan en ik denk niet dat dit een carrière wordt in de nabije toekomst, maar toch was ik nieuwsgierig naar hoe creatieve mensen met deze onderwerpen omgaan. Het mooie ervan is, is dat de meeste beroepen ergens een stuk creativiteit nodig hebben. Of je nu software ontwikkelaar, bakker, product manager of journalist bent. Iedereen heeft te maken met creativiteit. En kunnen dus profiteren van de juiste mindset en het raamwerk. Het gaat er allemaal om om de omstandigheden zo ideaal mogelijk te maken zodat je je creatieve werk kan doen.

Ik kan dit boek aanraden aan iedereen die geïnteresseerd is in het creatieve proces , of je dit nu als creatieveling doet of ergens anders toepast. Het boek heeft veel goede invalshoeken om je creativiteit optimaal te benutten.

Boek recensie – Hoe economie de wereld kan redden

Eigenlijk wil ik niets verklappen over dit boek. Dus dat ga ik proberen om niet te doen. Ik ga geen onderwerpen en conclusies uit het boek hier openbaren om te illustreren waarom ik het boek zo goed vindt.

Wat ik wel alvast wil zeggen is dat iedereen die geïnteresseerd is in het hoe en het waarom van de huidige staat van de wereld dit boek sowieso moet gaan lezen. Zeker ook diegene die niets met economie heeft. Het goede nieuws is namelijk het gaat niet echt over economie. Het gaat meer over foute aannames , die hebben geleid tot (beleid)beslissingen die hebben geleidt tot verregaande problemen en vaak ook het probleem dat ze trachten ermee op te lossen , hebben verergerd.

Dit wordt op een vlotte , begrijpelijke manier verteld en houdt het hele boek prettig leesbaar zonder aan fundering in te boeten.

Het is wonderlijk hoe hardnekkig sommige percepties op het gebied van sociale structuren, geld , belasting , inkomen , menselijke waarden en normen over heel lange tijd blijven terugkeren. Dit terwijl ze aantoonbaar op zijn minst niet meer zo zijn en vaker nooit zo zijn geweest. Over tijd heeft dit tot grote ingrepen geleidt waarvan de negatieve effecten over tijd nog naijlen en in veel gevallen versterkt zijn.
Dat weer aanleiding was om nog sterker die richting op te gaan. Weer gebaseerd op dezelfde verkeerde aannames.

Het blijft een beetje cryptisch, dit deel van mijn boek recensie, maar de neiging om voorbeelden te noemen uit het boek om het bovenstaande te illustreren ga ik toch uit de weg. Hopelijk geeft het een beetje een beeld over het boek.

Vergeet maar wat ik eerder zei dat iedereen met interesse in de huidige stand van de wereld het moet lezen, iedereen moet het lezen. Het zou verplichte literatuur moeten zijn op alle middelbare scholen op alle niveaus.

Het leert namelijk dat problemen nooit vanuit een vakgebied of perspectief zijn op te lossen. En dat oplossingen niet altijd noodzakelijk vanuit de hoek moeten komen van het ‘dominante’ vakgebied. Creativiteit en het voorkomen van hokjesdenken is enorm belangrijk.

Het bewijst maar weer eens dat problemen alleen samen kunnen worden opgelost. Niemand kan het alleen.

Boek recensie – Fantoomgroei

Steeds meer mensen vragen zich af waarom ze , ondanks een goede opleiding, een mooi carrièrepad toch de boot missen. In die zin dat ze weinig tot niets overhouden aan het einde van de maand en amper kans maken op de woningmarkt.

Dat vroegen de schrijvers van dit boek zich ook af. Sander Heijne en Hendrik Noten hebben een overzicht gegeven van het hoe en waarom van het ontstaan van deze situatie. Kort door de bocht zijn de reële inkomens al sinds begin jaren 80 niet gestegen. En stijgingen in bedrijfswinsten en uitkeringen aan de aandeelhouders met een veelvoud. Deze zichzelf versnellende uitkomst vormt een bedreiging voor de stabiliteit en heeft voor de opkomst gezorgd van de  extremen in het politieke landschap.

Zelfs zonder enige economische interesse of achtergrond is het boek makkelijk te lezen en zet het helder en duidelijk de materie uiteen. Voor een ieder die nog steeds gelooft dat je met hard werken en inzet nog ergens komt in deze door flexibiliteit en (winst) groei gedreven samenleving is dit boek een absolute aanrader.

Ook voor de rest van de samenleving is dit eigenlijk een boek dat je gewoon gelezen moet hebben. Het rekent af met het idee dat alles door je eigen toedoen of talent is gekomen maar dat het veeleer een kwestie van geluk is. 

We moeten met zijn allen toe naar een gelijkmatiger verdeling van de inkomsten van ons land , en het achterblijven van echte loonstijgingen sinds de jaren 80 om de economie te laten groeien is op papier wellicht gelukt , in absolute getallen. Maar heeft de grootste groep mensen die het geld daadwerkelijk verdienen, de werknemers , decennialang in de steek gelaten.

Dat gekoppeld met steeds verder uitgeholde collectieve verzekeringen heeft een enorm fragiele maatschappij opgeleverd. Waar we nu tijdens deze Coronacrisis de wrange vruchten van plukken. 

Het wordt tijd voor een nieuwe definitie (of eigenlijk het opnieuw in leven blazen van een oude, lees het boek maar) om de toekomst van onze samenleving te waarborgen en de op de achtergrond als een ondergrondse veenbrand doorsmeulende crisis van klimaatverandering nu en in de toekomst het hoofd te bieden. 

Boek recensie – More money than god

Ik lees weer zeer regelmatig het helpt mijn brein in stand te houden. En ik heb het altijd als heerlijk ontspannen ervaren. Meestal lees ik biografieën , geschiedenis , en boeken over financiële onderwerpen. En zo nu en dan een roman  tussendoor. En natuurlijk boeken over technologie, maar daar ga ik jullie niet mee vermoeien.

Ik heb recentelijk het boek more money than god uitgelezen, geschreven door Sebastian Mallaby. Dit boek combineert geschiedenis en financiën in een onderwerp, dus 2 van mijn favoriete onderwerpen. Daarnaast verteld het het het verhaal van de individuele spelers in deze geschiedenis. 3 onderwerpen afgetikt. Uitstekend.

Het is geen droge verhandeling over cijfers en gebeurtenissen. Het is vlot geschreven en gaat met verhalen en anecdotes langs de belangrijkste gebeurtenissen en ontwikkeling van hedge fondsen door de tijd.

Voor diegene die geen idee hebben wat een hedge fonds is, het is een privaat investeringsbedrijf dat zoekt naar een discrepantie in een markt en probeert daar dan geld mee te verdienen. Daarbij gebruik makend van een grote diversiteit van instrumenten. Of juist slechts enkele. In de klassieke zin zal een hedge fonds het risico zo inrichten dat ze beschermd zijn wanneer de verwachting niet uitkomt. Zoveel mogelijk markt neutraal dus. Dat veranderde wel in de loop der tijd en was er veel meer oog voor het uitnutten van de uitzonderingen die men in de markt zag.

Het boek neemt de hele geschiedenis door van het ontstaan van hedgefondsen tot na de financiele crisis van 2007/2008. Wat erg interessant is , is dat het niet alleen de meest bekende verhalen zijn, zoals Soros en zijn Britse pond avonturen , maar ook het minder bekende , zoals de overname van een Indonesische bank door een fonds.

Ik zal niet teveel weggeven over alle verhalen in dit boek , dat zou zonde zijn maar een erg boeiend deel is de stelling dat hedgefondsen goed zijn voor de markt in plaats van slecht, zoals de algemene opinie vaak stelt. De meeste mensen staan op het standpunt dat ze de duivel verpersoonlijkt zijn. Maar het boek heeft een goed betoog waarom dit niet zo is.

Het is ook een behoorlijk compact geschreven boek en dus heeft het voor mij wel even geduurd voor ik het uit had. Het is zeer de moeite waard als je interesse hebt in financiën en de wereld daaromheen in het algemeen. Zelfs als je er totaal geen interesse in hebt is het zeer boeiend. Er komen zeer veel boeiende en kleurrijke verhalen en karakters in voor.

Het is een van de beste boeken op het gebied van hedgefondsen en geeft een zeer goed beeld van de geschiedenis ervan. Zeker de moeite om op je leeslijst te zetten.

Boek – Weapons of Math destruction

Op elk gebied in ons dagelijkse leven zijn we het doelwit van algoritmes, en in de meeste gevallen zijn we onverschillig over de gevolgen hiervan, die zijn op zijn zachts gezegd nogal gevaarlijk. In het boek weapons of Math destruction, gaat wiskundige Cathy O’Neil in op de wereld van de modellen , algoritmes en de effecten hiervan op ons mensen.

De algoritmes worden gemaakt door mensen en bevatten hun ideeën , vooroordelen en verwachtingen. En zodra een algoritme bewezen ‘nut’ heeft wordt het opgeschaald. En de meeste doen dit ook. Met als gevolg enorme zogenaamde feedback loops die dan uiteindelijk leiden tot een zichzelf vervullende voorspelling. Dit gebeurd op gebieden als onderwijs, de financiele wereld, veiligheid en politie inzet en ondermijnt inmiddels onze democratie.

Op een goed te begrijpen wijze legt Cathy O’Neil de verschillende effecten van deze modellen en hun feedback loops uit, die weer worden gevoed door een hele industrie die mensen ‘helpt’ deze modellen te verslaan en daarmee de uitkomsten wederom versterkt. En het meest verontrustende ? Er is geen wetgeving, geen onafhankelijk orgaan waarbij je in beroep kan gaan en geen transparantie in hoe de modellen werken. Angstaanjagend ?Jazeker, en daarom zou iedereen dit boek moeten lezen.