Boek recensie – Kapitaal & Ideologie

Het is zover, alle 1114 pagina’s gelezen. En dat klinkt lastiger dan het is. Piketty heeft met Kapitaal & ideologie namelijk een zeer goed leesbaar en duidelijk boek geschreven. Het is nergens moeilijk of ingewikkeld. Het zet zeer helder de geschiedenis van de ontwikkeling van kapitaal, en de daarmee onlosmakelijk verbonden ongelijkheid uiteen tegen het politieke landschap.

En maakt duidelijk dat alle ongelijkheid uiteindelijk het gevolg is van politieke keuzes. Het boek draagt nergens kant en klare oplossingen aan en dat is ook niet de bedoeling, het is de bedoeling dat het boek het startpunt is van een breder perspectief op ongelijkheid en hoe de wereld meer in balans kan worden gebracht.

Het haalt de illusie van de zelfredzaamheid van het individu onderuit zonder er een oordeel over te hebben. Zonder te proberen een korte samenvatting te geven dit keer ga ik dit boek simpelweg aanraden. Sta er open in en lees het op je gemak. Neem er de tijd voor. Het is niet ingewikkeld , maar soms moet je even een moment hebben om het te verwerken en je gedachten er over te laten gaan.

Ik denk dat dit boek standaard kost moet worden in iedere economie , geschiedenis en sociologie opleiding. Er zijn de laatste tijd een aantal belangrijke boeken verschenen omtrent de huidige problemen rondom ongelijkheid , klimaatverandering en de problemen in het politieke landschap. Dit is het boek dat daar een goed historisch perspectief aan geeft.

Een absolute aanrader. En een boek dat voer geeft aan verder nadenken, en verder dan je in eerste instantie zou denken.

Boek recensie – Dat gaat nooit lukken

Over de begindagen van Netflix, autobiografisch verteld door een van de oprichters Marc Randolph. Het bevat de ideeën , de moeilijkheden en de visie van een team mensen met een idee dat nooit eerder was gedaan en uiteindelijk het enorme succes is geworden dat Netflix heet.

Het is met name boeiend omdat het gaat over hoe je met elkaar iets kan bereiken. Natuurlijk is er talent nodig , en veel inzet en doorzettingsvermogen maar uiteindelijk komt het voor een groot deel neer op teamwerk. En op een kleine dosis geluk op de juiste momenten. In een tijd waarin mensen als individu op het schild worden gehesen en er vaak een aura omheen hangt waarbij het lijkt alsof dat specifieke individu alles alleen heeft gedaan is het eens te meer duidelijk dat niemand het alleen kan. Hoe goed een idee ook is of hoe geniaal de persoon in kwestie ook.

Jaag je dromen na , maar besef je kan het niet alleen. Buiten deze conclusie die ik eruit haal is het ook voor iedereen leuk die van autobiografieën houdt en is het niet alleen voor mensen met een voorkeur voor economie en het ‘hoe-zet-ik-een bedrijf-op-genre’ want hoewel je er zeker ook lering op dat vlak uit trekt. Het is zeker geen stapsgewijze gids. Het leert vooral creatief te zijn en open te staan voor anderen.

Een absolute aanrader, en een die niet te dik is bovendien. Dus er staat niets in de weg om het tussendoor weg te kunnen werken. Veel plezier.

Boek recensie – Creative Quest

Weer een boek recensie , sinds de hele corona crisis lees ik meer en probeer ik daar mijn focus op te leggen. Mijn leesvaardigheid is weer wat beter aan het worden. Daar waar het herstel ervan door mijn hersenschade geen garantie was zit er nu toch wat verbetering in.

Ik wordt er nog steeds snel moe van maar inmiddels gaat het lezen zelf sneller en onthoudt ik meer van hetgeen ik lees. Altijd handig, bovendien kan ik het in kleine stukjes knippen.

Dus ja, ik ben meer aan het lezen, en het zijn gelukkig goede boeken ook nog. Deze keer gaat het over een boek geschreven door , en het gaat over hoe je met creativiteit kan omgaan zodanig dat het productief wordt. Over hoe je in de juiste minste komt, het omgaan met afleiding enzovoorts. Het geeft je een raamwerk om je creativiteit de ruimte te geven zonder aan productiviteit in te boeten.

Ieder hoofdstuk behandeld een onderdeel van het creatieve vak. Van het maken van je kunst, tot het beheren van alle taken eromheen, tot aan het verkopen ervan. Hoe je een netwerk opbouwt en onderhoudt , hoe je met mensen in contact komt en blijft.

Ik heb muziek maken als hobby te boek staan en ik denk niet dat dit een carrière wordt in de nabije toekomst, maar toch was ik nieuwsgierig naar hoe creatieve mensen met deze onderwerpen omgaan. Het mooie ervan is, is dat de meeste beroepen ergens een stuk creativiteit nodig hebben. Of je nu software ontwikkelaar, bakker, product manager of journalist bent. Iedereen heeft te maken met creativiteit. En kunnen dus profiteren van de juiste mindset en het raamwerk. Het gaat er allemaal om om de omstandigheden zo ideaal mogelijk te maken zodat je je creatieve werk kan doen.

Ik kan dit boek aanraden aan iedereen die geïnteresseerd is in het creatieve proces , of je dit nu als creatieveling doet of ergens anders toepast. Het boek heeft veel goede invalshoeken om je creativiteit optimaal te benutten.

Boek recensie – Hoe economie de wereld kan redden

Eigenlijk wil ik niets verklappen over dit boek. Dus dat ga ik proberen om niet te doen. Ik ga geen onderwerpen en conclusies uit het boek hier openbaren om te illustreren waarom ik het boek zo goed vindt.

Wat ik wel alvast wil zeggen is dat iedereen die geïnteresseerd is in het hoe en het waarom van de huidige staat van de wereld dit boek sowieso moet gaan lezen. Zeker ook diegene die niets met economie heeft. Het goede nieuws is namelijk het gaat niet echt over economie. Het gaat meer over foute aannames , die hebben geleid tot (beleid)beslissingen die hebben geleidt tot verregaande problemen en vaak ook het probleem dat ze trachten ermee op te lossen , hebben verergerd.

Dit wordt op een vlotte , begrijpelijke manier verteld en houdt het hele boek prettig leesbaar zonder aan fundering in te boeten.

Het is wonderlijk hoe hardnekkig sommige percepties op het gebied van sociale structuren, geld , belasting , inkomen , menselijke waarden en normen over heel lange tijd blijven terugkeren. Dit terwijl ze aantoonbaar op zijn minst niet meer zo zijn en vaker nooit zo zijn geweest. Over tijd heeft dit tot grote ingrepen geleidt waarvan de negatieve effecten over tijd nog naijlen en in veel gevallen versterkt zijn.
Dat weer aanleiding was om nog sterker die richting op te gaan. Weer gebaseerd op dezelfde verkeerde aannames.

Het blijft een beetje cryptisch, dit deel van mijn boek recensie, maar de neiging om voorbeelden te noemen uit het boek om het bovenstaande te illustreren ga ik toch uit de weg. Hopelijk geeft het een beetje een beeld over het boek.

Vergeet maar wat ik eerder zei dat iedereen met interesse in de huidige stand van de wereld het moet lezen, iedereen moet het lezen. Het zou verplichte literatuur moeten zijn op alle middelbare scholen op alle niveaus.

Het leert namelijk dat problemen nooit vanuit een vakgebied of perspectief zijn op te lossen. En dat oplossingen niet altijd noodzakelijk vanuit de hoek moeten komen van het ‘dominante’ vakgebied. Creativiteit en het voorkomen van hokjesdenken is enorm belangrijk.

Het bewijst maar weer eens dat problemen alleen samen kunnen worden opgelost. Niemand kan het alleen.

Boek recensie – More money than god

Ik lees weer zeer regelmatig het helpt mijn brein in stand te houden. En ik heb het altijd als heerlijk ontspannen ervaren. Meestal lees ik biografieën , geschiedenis , en boeken over financiële onderwerpen. En zo nu en dan een roman  tussendoor. En natuurlijk boeken over technologie, maar daar ga ik jullie niet mee vermoeien.

Ik heb recentelijk het boek more money than god uitgelezen, geschreven door Sebastian Mallaby. Dit boek combineert geschiedenis en financiën in een onderwerp, dus 2 van mijn favoriete onderwerpen. Daarnaast verteld het het het verhaal van de individuele spelers in deze geschiedenis. 3 onderwerpen afgetikt. Uitstekend.

Het is geen droge verhandeling over cijfers en gebeurtenissen. Het is vlot geschreven en gaat met verhalen en anecdotes langs de belangrijkste gebeurtenissen en ontwikkeling van hedge fondsen door de tijd.

Voor diegene die geen idee hebben wat een hedge fonds is, het is een privaat investeringsbedrijf dat zoekt naar een discrepantie in een markt en probeert daar dan geld mee te verdienen. Daarbij gebruik makend van een grote diversiteit van instrumenten. Of juist slechts enkele. In de klassieke zin zal een hedge fonds het risico zo inrichten dat ze beschermd zijn wanneer de verwachting niet uitkomt. Zoveel mogelijk markt neutraal dus. Dat veranderde wel in de loop der tijd en was er veel meer oog voor het uitnutten van de uitzonderingen die men in de markt zag.

Het boek neemt de hele geschiedenis door van het ontstaan van hedgefondsen tot na de financiele crisis van 2007/2008. Wat erg interessant is , is dat het niet alleen de meest bekende verhalen zijn, zoals Soros en zijn Britse pond avonturen , maar ook het minder bekende , zoals de overname van een Indonesische bank door een fonds.

Ik zal niet teveel weggeven over alle verhalen in dit boek , dat zou zonde zijn maar een erg boeiend deel is de stelling dat hedgefondsen goed zijn voor de markt in plaats van slecht, zoals de algemene opinie vaak stelt. De meeste mensen staan op het standpunt dat ze de duivel verpersoonlijkt zijn. Maar het boek heeft een goed betoog waarom dit niet zo is.

Het is ook een behoorlijk compact geschreven boek en dus heeft het voor mij wel even geduurd voor ik het uit had. Het is zeer de moeite waard als je interesse hebt in financiën en de wereld daaromheen in het algemeen. Zelfs als je er totaal geen interesse in hebt is het zeer boeiend. Er komen zeer veel boeiende en kleurrijke verhalen en karakters in voor.

Het is een van de beste boeken op het gebied van hedgefondsen en geeft een zeer goed beeld van de geschiedenis ervan. Zeker de moeite om op je leeslijst te zetten.

Lezen op zondag – Moneyland

Ik heb voorheen weleens een boek besproken en het werd er weer eens tijd voor. In dit geval combineert het boek een aantal van mijn favoriete zaken, financiën, onderzoeksjournalistiek gegoten in een thrillerachtig jasje. In dit uitstekende boek geschreven door Oliver Bullough, getiteld moneyland, gaat het over de duistere wereld van de ‘off-shore’ industrie. En dan niet de booreilanden en andere olie gerelateerde zaken maar de wereld waar de puissant rijken der aarde hun geld, bezittingen en andere zaken verstoppen voor overheden en waar ze ook en passent nog even van staatsburgerschap wisselen.

Dit alles is aangejaagd door het eind van de koloniën, het communisme en de daarbij gepaard gaande chaos. Wat begon als de simpele wens van wat rijken om zo min mogelijk belasting te betalen over hun vermogens is uitgegroeid tot een monster waar oligarchen , dictators en andere soortgelijke figuren naast de grote wereldwijde bedrijven hun winsten verbergen voor de verschillende landen.

Het wordt gaandeweg het boek pijnlijk duidelijk dat achterhaalde concepten als landen met fysieke grenzen de natiestaten, gecombineerd met oude wetten en achterhaalde rechtspraak links en rechts tegen elkaar uitgespeeld worden door een leger aan goedbetaalde advocaten, accountants en andere adviseurs die maar wat graag klaar staan om dubieuze figuren te helpen hun geld en imago dansel te verbergen of op te poetsen.

De wetsdienaars proberen ondertussen als rennend een formule 1 auto in te halen. Het wordt tijd dat er wereldwijd anders tegen dit soort (fraudeleuze) praktijken wordt aangekeken. Want waar het wellicht overkomt als het ontwijken van de belastingen en andere verplichtingen en meer van dat soort zaken door het landen op te zoeken met de soepelste wetten op het gebied van vermogen is het meer dan eens simpelweg het verbergen van de opbrengsten uit corruptie en fraudeleus handelen. Simpelweg criminaliteit.

Dit alles is geschreven met een scherpe pen, uitstekend onderzocht en begrijpelijk. Een echte aanrader voor mensen die wat meer inzicht willen krijgen in de manier waarop grote sommen geld de wereld over gaan en de ongelijkheid verdiepen.

Boek – Weapons of Math destruction

Op elk gebied in ons dagelijkse leven zijn we het doelwit van algoritmes, en in de meeste gevallen zijn we onverschillig over de gevolgen hiervan, die zijn op zijn zachts gezegd nogal gevaarlijk. In het boek weapons of Math destruction, gaat wiskundige Cathy O’Neil in op de wereld van de modellen , algoritmes en de effecten hiervan op ons mensen.

De algoritmes worden gemaakt door mensen en bevatten hun ideeën , vooroordelen en verwachtingen. En zodra een algoritme bewezen ‘nut’ heeft wordt het opgeschaald. En de meeste doen dit ook. Met als gevolg enorme zogenaamde feedback loops die dan uiteindelijk leiden tot een zichzelf vervullende voorspelling. Dit gebeurd op gebieden als onderwijs, de financiele wereld, veiligheid en politie inzet en ondermijnt inmiddels onze democratie.

Op een goed te begrijpen wijze legt Cathy O’Neil de verschillende effecten van deze modellen en hun feedback loops uit, die weer worden gevoed door een hele industrie die mensen ‘helpt’ deze modellen te verslaan en daarmee de uitkomsten wederom versterkt. En het meest verontrustende ? Er is geen wetgeving, geen onafhankelijk orgaan waarbij je in beroep kan gaan en geen transparantie in hoe de modellen werken. Angstaanjagend ?Jazeker, en daarom zou iedereen dit boek moeten lezen.